La Peuplade

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L’imparfaite amitié (An Imperfect Friendship)

Mylène Bouchard

Novel

In the rural Quebec island community of Isle-aux-Coudres, Amanda Pedneault came into the world on the same night the treasured schooner Amanda Transport went up in flames. Instilled with the seafaring heritage of her ancestors and the courage of the women in her lineage on the island many early settlers called home, Amanda throws caution to the wind in her thirst for adventure. Drifting in the stormy seas of love and friendship, she spreads herself thinly and dreams of moving far, far away. Twenty years later, living in Prague, Amanda is married and has become a mother. Yet she yearns to rekindle her exile and pursue new horizons.  Buoyed by a secret pact, she decides to cast off again with only the story of her life she plans to leave to her daughter, Sabina, to reel her back in.

As time goes by, if there’s only one thing that really matters, it’s to love with all your heart.

Publication: January 24, 2017
400 pages, 978-2-924519-39-4, 26,95 $

Praise for L’imparfaite amitié (An Imperfect Friendship)

An Imperfect Friendship is an ode to connection, to love, to friendship and to all the flaws and strains that shape the bonds and relationships between two human beings. An Imperfect Friendship is a beautiful, powerful and moving tale. It’s introspective and contemplative, a work of great sensibility that reflects on relationships and the possibilities that may or may not lie between love and friendship.

Marjorie Rhéaume, Le fil rouge

Entrevue et lecture de Mylène Bouchard à l’émission Plus on est de fous, plus on lit!

Plus on est de fous, plus on lit!, Radio-Canada Première

Ce roman touffu et exotique nous arrive déjà pourvu du prix Joseph-S.-Stauffer du Conseil des Arts du Canada en littérature. Récit vital qu’une mère fait à sa fille, c’est un condensé de vingt ans d’aventures, narré par une femme de tête et de cœur à la gigantesque force de vivre.

Ton barbier

Le genre de livre qu’on peut lire et relire, qu’on a envie de surligner de bord en bord afin d’en retenir des passages. L’auteure réussit à réinventer la forme littéraire en faisant cohabiter le roman, la poésie et l’essai. Le récit prend ainsi un style étonnant et une forme particulière qui ne ressemble à rien d’autre que j’ai pu lire […] Les réflexions qui figurent dans le livre portent surtout sur l’amour et l’amitié. Comment démêler l’un de l’autre ? Comment savoir si on aime d’amour ou d’amitié ? Est-il possible d’être amis après s’être aimés ? Peut-on aimer plusieurs personnes en même temps ? Pourquoi aime-t-on quelqu’un qui est absent ? Ces réflexions étant universelles, voilà pourquoi tant de gens pourront se retrouver dans ce roman.

Jeanne Lavictoire, Page par Page

Dans une forme éclatée qui jumelle lettres, carnets, citations, dialogues et tableaux typographiques, le roman aborde les thèmes universels de l’amour et de l’amitié. S’il aurait été facile de tomber dans les clichés, Mylène Bouchard traite cependant de ces thématiques avec une sensibilité et une profondeur rafraîchissantes à travers le personnage d’Amanda, Coudriloise exilée à Prague par amour. S’adressant à sa fille, la femme raconte ses relations, présentes et passées, tout en attendant la fin du pacte qu’elle a conclu avec elle-même, pacte qui la poussera à se réinventer, à se “guérir de trop vouloir tout” et à “aimer très fort” pour vivre enfin.

Les Libraires

Mylène Bouchard muses on the ups and downs of love and friendship—particularly between a man and a woman—pondering our ability to find our true place  and our need to seek absence if we are to sidestep the pitfalls of our relationships. She rides these existential waves—sometimes soothing, sometime stormy—without casting moral anchor or diving in with absolute certainty. A visceral tale on how “living on the fringe of your own life is just not enough.”  

★★★★

Valérie Lessard, Le Droit

Une grande et belle réflexion sur l’amour et sur l’amitié.

Un grand bonheur de lecture.

TJ Extra Saguenay

À l’Isle-aux-Coudres, alors qu’un bateau brûle, une jeune fille naît. Amanda, prénommée ainsi en l’honneur de la célèbre goélette, livre à travers ces pages son parcours débutant dans la région de Charlevoix et dérivant vers Prague. Après vingt années passées sur les terres praguoises, elle quitte mari et enfants pour refaire sa vie. Destiné à sa fille, le récit fait écho aux rencontres du passé : ses nombreuses histoires d’amour entrelacées, ses relations amicales imparfaites et ses deuils. Aucun doute, la vie est un long fleuve parsemé de relations humaines marquantes. S’il n’y a qu’une chose à retenir de ce livre, peu importe les gens, les situations ou même les objets qui croiseront notre chemin, c’est qu’il faut toujours aimer très fort.

Alex Beausoleil, Ici ARTV

Aimer très fort, choisir et résister : ce sont là les conseils d’Amanda Pedneault à sa fille. Cette femme libre et passionnée, qui porte le nom d’un bateau brûlé et maîtrise l’art de la fuite comme personne, conquiert nos sens grâce à l’écriture enflammée de l’auteure et éditrice.

Lisanne Rheault-Leblanc - Clin d’œil

Par l’intermédiaire du parcours affectif atypique de sa narratrice, héroïne inoubliable, l’auteure Mylène Bouchard propose une réflexion brillante sur la profondeur de l’amitié, qui déboulonne le mythe du grand amour et bouleverse la hiérarchie des sentiments.

Martine Desjardins, L'Actualité

Dans L’imparfaite amitié, Mylène Bouchard explore dans un format inusité et rythmé les amours, les amitiés, les relations mère-fille et celles entre une épouse et son mari en difficulté. Superbe lecture.

Andréanne Chevalier, Métro

Alors, qu’est-ce que l’amour si on cesse de le penser en termes de couple ? Et la question ne nous mène pas sur les chemins du libertinage… Amanda est plutôt porteuse d’une vision large de l’amour, une vision qui accepte que l’amour ait divers visages et prenne diverses formes. Elle dit : “J’aime et c’est tout”. Et cette réponse, elle la fait “contre la société surtout, qui dicte l’amour unique, jusque dans les films pour enfants de quatre ans”. Amanda tombe sans arrêt amoureuse d’hommes et de femmes. Si au départ cela semble faire d’elle un personnage volage, on comprend rapidement qu’il faut s’ouvrir à une idée beaucoup plus large de l’amour qui ne pose d’ailleurs pas toujours la question du désir sexuel. Chez Mylène Bouchard, nous ne sommes pas dans un paradigme binaire qui opposerait couple et célibat, homosexualité et hétérosexualité, fidélité et libertinage… Amour ou amitié ?

Catherine Voyer-Léger, Nuit blanche magazine

Mylène Bouchard, tous tes mots dans le creux de mon oreille m’ont ruisselé droit au coeur. J’ai souvent déposé ton livre pour laisser respirer l’épiphanie. Mais tu m’avais vue venir. Tu avais prévu pour moi des pages noires, imposé des pauses; prédisant mon vertige en quittant Amanda, tu t’es nommée dans une postface, générique d’une grande aventure, le temps que je pose pied. J’ai tantôt été la jeune femme à qui Amanda, ton personnage principal, offre le récit de sa vie et ses plus essentiels conseils, pour devenir Amanda, et sentir l’ivresse de Madeleine. C’est un lexique, une grammaire, un Bescherelle de l’amour, hors du temps. C’est un reflet net auquel on ne peut ni ne veut se soustraire parce que, chose rare et précieuse, il éveille un sentiment d’unité et ranime du même souffle une tendresse pour soi. Tous égaux dans notre imperfection, tous égaux dans l’enchevêtrement des amours. L’imparfaite amitié est le livre que je rachèterai mille fois, parce que je vais le prêter, qu’il ne me reviendra pas et que je voudrai le lire encore et encore et encore.

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